Un concurrent français pour l’iPad.

L’iPad ne sera plus seul sur le marché des tablettes internet. Le fabricant français Archos, présent sur ce créneau depuis fin 2008, a annoncé jeudi le lancement la semaine prochaine d’une nouvelle tablette internet grand écran, fonctionnant sous Android, le système d’exploitation de Google.

Le créneau des tablettes, qui offrent un accès à l’internet, au multimédia et à la télévision, a été médiatisé par l’iPad d’Apple, lancé aux Etats-Unis le 3 avril et qui devrait être disponible fin mai à l’international.

Un Archos très compétitif tant au niveau du prix que de ses dimensions

L’iPad, qui s’est vendu à un million d’exemplaires en moins d’un mois, est commercialisé aux Etats-Unis entre 499 et 829 dollars (entre 393 et 652 euros). Les prix pour l’Europe devraient être annoncés lundi.

La nouvelle tablette, baptisée «Archos 7 Home Tablet», avait été présentée au salon des nouvelles technologies CeBit, à Hanovre (Allemagne), en mars. Elle sera vendue à partir de 149 euros en version 2 gigaoctets et 179 euros en version 8 Go.Fine – à peine 1,2 centimètre d’épaisseur – et très légère – 350 grammes – l’«Archos 7» possède un écran tactile de 18 centimètres et est dotée d’une connection wifi.

A titre de comparaison, l’iPad dispose d’un écran de 24,6 cm, est épais de moins de 1,3 cm et pèse quelque 680 grammes, avec une capacité de 16, 32 ou 64 gigaoctets.

Mi-avril, le site spécialisé CNET avait indiqué qu’Archos lancerait en plus, dans le courant de l’été, six nouveaux modèles de tablettes fonctionnant sous Android. Contacté, Archos n’a pas confirmé cette information, ni communiqué les chiffres de ventes de ses tablettes. Début mars, il avait indiqué dans un communiqué qu’il allait continuer de «développer ses tablettes internet existantes et lancerait à l’été 2010 une gamme complète avec un grand choix de tailles d’écrans».